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Décès de Mgr Xavier Echevarria, prélat de l’Opus Dei

13 décembre 2016

Mots: Église, Xavier Echevarria
Mgr Xavier Echevarria, évêque et second successeur de saint Josémaria Escriva, fondateur de l’Opus Dei, est décédé le 12 décembre, à 21h 20 en la fête de Notre Dame de Guadeloupe. Mgr Fernando Ocariz, vicaire auxiliaire de la prélature, a pu lui administrer les derniers sacrements l'après-midi même.

Le prélat de l’Opus Dei avait été hospitalisé le 5 décembre dernier dans la polyclinique Campus Bio-medico de Rome, à cause d’une légère infection pulmonaire.

Mgr Echevarria suivait un traitement antibiotique pour combattre l'infection. Selon des sources du centre médical, son état clinique s'était dégradé depuis trois jours. Pendant les dernières heures, la fibrose pulmonaire dont il souffrait a affaibli son état, et a provoqué une insuffisance respiratoire, cause du décès.

Comme le prévoit le droit de la prélature, le gouvernement ordinaire de la prélature est assuré actuellement par le vicaire auxiliaire et général, Mgr Fernando Ocariz. Selon les statuts de la prélature, il lui revient de convoquer d’ici un mois, un congrès électif pour élire le nouveau prélat. Le congrès doit se tenir dans un délai de trois mois. L’élection doit être ensuite confirmée par le Pape.


Le prélat est décédé à 84 ans. Né à Madrid en 1932, c’est dans cette même ville qu’il a fait la connaissance de saint Josémaria. Il a été son secrétaire de 1953 à 1975. Plus tard, il a été nommé secrétaire général de l’Opus Dei. En 1994 il fut élu prélat. Il a reçu l’ordination épiscopale des mains de saint Jean Paul II le 6 janvier 1995 en la basilique Saint Pierre de Rome.

Plusieurs messes de corpore insepulto ont été célébrées pendant la nuit, dans la chapelle du centre hospitalier. Mgr Fernando Ocariz a célébré la première messe vers 1h du matin.

Mgr Ocariz : prière, sérénité, unité

Mgr Fernando Ocariz a communiqué la nouvelle en disant que nous vivons un moment "de prière, de sérénité et d'unité". Il a ajouté : "la douleur pour le départ d'un père est unie à la reconnaissance pour l'amour et le bon exemple qu'il nous a donnés comme prélat, pendant ces 22 ans".


Le vicaire auxiliaire a expliqué que Mgr Echevarria avait justement dit aux personnes de l'Opus Dei qui l'accompagnaient le jour de sa fête, le 3 décembre: "Je veux m'appuyer sur vous. J'ai besoin de vous. Je suis maintenant en chemin. La prélature de l'Opus Dei est entre vos mains. Épaulez le prélat, quel qu'il soit".

Mgr Ocariz a également rapporté que, dans ses derniers moments, le prélat "priait la Vierge de Guadeloupe. Ceux qui l'accompagnaient lui demandèrent : 'Voulez-vous que nous installions l'image de la Vierge de Guadeloupe bien en vue ?' Ce à quoi il répondit : 'ce n'est pas la peine, je la sens avec moi, même si je ne vois pas le tableau'. "