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Saint Joseph avait-il déjà été marié une première fois?

Gonzalo Aranda

Mots: Doctrine, Foi
Selon saint Matthieu, lorsque la Vierge conçut Jésus virginalement, elle était fiancée à saint Joseph et ils ne vivaient pas encore ensemble (Mt 1,18). Il s’agissait d’une situation préalable aux épousailles, et chez les Juifs, c’était un engagement si ferme que les fiancés pouvaient se dire époux et épouse car il ne pouvait être annulé qu’avec la répudiation. D’après le texte de saint Matthieu on déduit qu’après l’annonce de l’ange qui lui explique que Marie a conçu par l’œuvre du Saint-Esprit (Mt 1,20), ils se sont mariés et on commencé à vivre ensemble. Le récit de la fuite et du retour d’Égypte et de leur établissement à Nazareth (Mt 2,13-23), ainsi que l’épisode de la présentation de l’enfant au Temple à douze ans, entouré de ses parents, comme le dit saint Luc (Lc 2,41-45) le sous-entendent aussi.

Saint Luc, par ailleurs, avec le récit de l’annonciation de l’ange à Marie présente celle-ci comme « une vierge fiancée à Joseph de la maison de David ». Aussi, d’après ces évangiles, saint Joseph était marié à la Très Sainte Vierge. C’est une donnée qui appartient avec certitude à la tradition historique que recueillent les évangiles.

Ceci dit, se demander s’il s’agissait des deuxièmes noces de saint Joseph ou si saint Joseph déjà vieux et veuf n’a pas pu épouser la Sainte Vierge mais n’a fait que la prendre chez lui pour en prendre soin comme d’une vierge à sa charge, ne relève que de la légende et n’a aucune garantie d’historicité.

La première mention faite de ces légendes se trouve dans le dit “Proto évangile de Jacques au 2 ème siècle qui dit que Marie demeurait au Temple depuis ses trois ans et qu’à douze ans, les prêtres cherchèrent quelqu’un qui l’a prit en charge.

Ils rassemblèrent tous les veufs du village et après un signe prodigieux sur la verge de Joseph d’où sortit une colombe, ils lui confièrent la garde de la Vierge. D’après cette légende, Joseph ne prit pas Marie en tant qu’épouse. De fait lorsque l’ange lui apparut dans un songe, il ne lui dit pas comme dans Mt 1 ,20 « ne crains pas de prendre Marie ton épouse », mais « ne te fais pas de souci pour cette vierge » (XIV,2). Plus tard, le Pseudo-Matthieu, autre évangile apocryphe, du VI siècle vraisemblablement, réélabore cette histoire et laisse comprendre que Marie fut mariée à Joseph, puisque le prêtre lui dit : « Tu dois savoir qu’elle ne peut pas se marier à qui que ce soit d’autre ». (VIII, 4); tout en ne parlant de Joseph que comme du gardien de la Vierge. En revanche, le “livre de la Nativité de Marie”, sorte de résumé du Pseudo-Matthieu et « l’Histoire de Joseph le charpentier »( V,4-5), disent clairement que Joseph épousa Marie.

Par conséquent, il n’y a pas de données historiques permettant d’affirmer que Saint Joseph eût été marié auparavant. Le plus logique est de penser que c’était un jeune homme lorsqu’il épousa la Très Sainte Vierge et que ce fut son seul mariage.


Bibliographie:
- J. Danielou, Les évangiles de l’enfance , Herder, Barcelona 1969;
- S. Muñoz Iglesias, Los evangelios de la infancia. IV, Bac, Madrid 1990;
- A. de Santos, Los evangelios apócrifos. BAC. Madrid 1993 (octava edición)